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『還暦』とは?還暦の歴史からお祝い方法までご紹介!

還暦とは一回りして戻ること

長寿のお祝いというといろいろありますが、その中でも一番有名なのが「還暦」のお祝いではないでしょうか。

ただ、還暦という言葉を聞く機会はあっても、いつお祝いするものなのか、どのようにお祝いするのかなど具体的なことはよくわからないという方もいるでしょう。

そこで、今回は還暦祝いの基礎知識についてご紹介します。

還暦とは

還暦とは

還暦とは、干支が一巡し、起算点となった年の干支にふたたび戻ることを言います。

通常は人間の年齢について用い、 数え年61歳を指します。

60年で干支(子・丑・寅・卯・辰・巳・午・未・申・酉・戌・亥)が一回りして、生まれた年のえとに戻ることから、”還暦”というようになりました。別名本卦還り(ほんけがえり)ともいうそうです。

還暦を祝う習慣が日本で始まったのは飛鳥時代とも奈良時代とも言われ、当時の中国の地から伝わったとされています。

当時、日本は遣隋使や遣唐使を送り、大陸のさまざまな文化を取り入れていました。その中に、還暦と大きく関係する「干支」や、還暦を祝う習慣もあったのではないかと考えられています。

 

還暦祝いの時期について

還暦祝いの時期について

一緒に一度の還暦祝いでは家族や親戚と集まって同じ時間を共有したいと思う方は多いです。

家族みんなが集まってお祝いするために、還暦祝いの最適な時期の候補をいくつか見ていきましょう。

基本的には誕生日

還暦祝いは満年齢60歳、数え年61歳でお祝いするのが一般的です。

満年齢は誕生日ごとに年を加えていくもの、数え年は生まれた年を1歳と数えるものです。

還暦祝いは満60歳になったタイミングで行うものなので、基本的に誕生日が第一候補に挙げられます。還暦祝いと誕生日を一緒に開催すれば忘れにくく、親戚や家族を集めやすいというメリットもあります。

家族や親戚のスケジュールに問題なければ、誕生日にお祝いしてはいかがでしょうか。

お正月やゴールデンウィーク

もしも誕生日が平日だったり、共働きの家庭が多かったりする場合には、誕生日のタイミングで集まるのが難しくなるかもしれません。

その場合にはお正月やゴールデンウィークなど、企業がお休みになるタイミングで還暦祝いを検討しましょう。その他、還暦祝いにおすすめのタイミングとしては、敬老の日やちょっとした連休も挙げられます。

 

還暦のお祝い方法

還暦の赤い色は魔除けの意味

還暦のお祝いには、昔から「還暦には赤いちゃんちゃんこ」という習慣があります。これは、暦が一巡りして最初に戻る=赤ん坊に戻るという意味合いがあります。

同時に赤は、神社の鳥居などを見てもわかるように「魔除けの色」。新しい人生を災いなく過ごし、もっともっと長生きしてほしいという願いが、この赤い色に込められてきました。

またその赤いちゃんちゃんこだけでなく、赤い座布団、赤い頭巾などを贈ることもあります。

ただ、さすがに平均寿命は80歳を超え、長寿社会を迎えた現代。昔の60歳のイメージとは全く違って、今は見た目も中身も非常に若々しく元気に過ごされている方が多いです。

ですので、この赤いちゃんちゃんこや座布団などに抵抗のある方も結構いらっしゃるようです。ですが、だからといって赤い色にこだわる気持まで忘れる必要はありません

 

還暦祝いは赤色を取り入れよう

還暦の贈り物に赤いスカーフ

赤色は情熱の色、積極性や行動的な心を起させる色という考えもあります。

そのため、最近では赤いスカーフや赤いブラウス、シャツ、バッグや小物の赤など、現代に合ったかたちの赤色のプレゼントを選ぶ傾向があります

ルビーに代表される赤い貴金属や、「赤」の付く地名のところへの旅行などを選ぶ方もおられます。

もちろん、赤色にこだわらないこともお祝いのかたちの一つですし、プレゼントの中身を赤いものにするのではなく、プレゼントの包装に赤い色をワンポイントに使うという手もあります。

還暦のお祝い贈り物

 

還暦は素直な気持ちでお祝いしよう

還暦は素直な気持ちでお祝いしよう

とにもかくにも、大事なのはこれからの生活を健康に過ごしてほしい、いつもありがとうという気持ちですので、何かをしてあげたとしても必ずその気持ちはしっかり言葉で伝えてあげてくださいね。

人生の節目の一つとして、家族みんなで還暦の方を囲み食事会をしたり、プレゼントを用意したりしてきちんとお祝いしましょう。

還暦祝いとは


古典芸能の中に見つける「還暦」

還暦と能楽

長寿をお祝いする風習は中国から伝わったとされ、日本での長寿の始まりは奈良時代とされています。そして、60歳の還暦を長寿としてお祝いし始めたのが室町時代頃と言われています。このころから長寿祝いは定着し、現在までお祝いする文化が続いています。

昔からお祝いされてきた還暦ですが、古典芸能である能の中にも「還暦」の存在を見つけることができます。

今回は、日本の伝統芸能の能楽にみる「還暦」についてご紹介します。

日本の伝統芸能の能楽について

日本の伝統芸能の能楽について

室町時代に始まり、600年以上の年月を脈々と受け継がれてきた舞台芸術で、日本の伝統芸能の一角を成す能楽。

囃子や地謡と呼ばれる、これまた日本古来の独特の音楽に合わせ、役者が舞台で舞うというものですが、 同じ伝統芸能の歌舞伎とは違って、動作や感情表現が最小限に抑えられている点が大きな特徴です。

この能楽の中に、還暦を過ぎた役者でなければ演じることが許されない、できない演目があります

正確にいえば、ある演目の中の役柄の一つに、「還暦以上の役者が舞う」ことを定められている役柄があるのです。

その演目の名前は「鷺(さぎ)」。そのストーリーはというと…。

 

還暦以上の役者が舞うことが定められた「鷺(さぎ)」

白サギ

ここでは、還暦以上の役者が舞うことが定められた演目「鷺(さぎ)」のストーリーについてご紹介します。

還暦以上が舞う能

『ある日、時の帝が夕涼みに出かけた先で一羽の白サギを見つけます。その美しさに心ひかれた帝は家来に白鷺を捕えさせようとしますが、白サギはそれを察して飛び立とうとします。

そこで家来が帝の命令であることを白サギに告げると、なんと不思議に白サギが舞い降りてきました。

それを喜んだ帝は家来と白サギの双方に「五位」の位を授けます。それが「ゴイサギ」の名前のいわれとなりました。

そして新しい名前をもらった白サギ改めゴイサギは帝に許され、再び天高くへと舞い上がっていきました。』

還暦ならではの円熟で舞う主役

還暦と主役

ちょっと不思議なストーリーですが、昔の人々にとってはなかなかの感動物語だったのかもしれませんね。

この話に登場する白サギが何を隠そう、還暦以上という年齢制限のある役柄

ただ、例外的に少年ならば演じても良かったようなのですが…「二十歳で成人」という現代社会と違い、この作品が生まれた当時の成人(=元服)は12~16歳という年齢。

当然、その頃に“少年”ということになると、それに該当する期間はごくわずか。

しかも、白サギはこの「鷺」という演目においては堂々たる主役!当然、余りに幼い役者ではとても舞うことはできません。

もちろん、昔は日本人の平均寿命も短かったため、還暦以上の年齢の能役者も決して多人数いたわけではないでしょうが、その経験や磨いてきた技術を考えれば、子役が演じるよりもはるかに味わい深く優雅な鷺を舞うことができたことでしょう

もしかすると、そのへんまでも計算して昔の人はこの役に年齢制限を設けたのかも。そう考えると、還暦という年齢はやはり、人間としての円熟の年齢と考えてよさそうですね。

 

昨今の還暦のイメージ

昨今の還暦のイメージ

長寿のお祝いの始まりである還暦。

ただ、還暦は長寿のお祝いではありますが、最近では若々しい方が多く、長寿をお祝いするという意味合いではなくなってきています。昨今では、還暦というと「これから新しいことを始める節目、第二のスタート」という意味合いが強くなっています。

還暦とともに仕事を退職する方も少なくなく、時間的に余裕ができ還暦を機に新しい趣味を見つける方も多いものです。ゴルフやカメラ、ギター、バイクなど人により趣味の内容はさまざま。

初めてのことに挑戦したり、若い頃やっていたことに再度挑戦したりする方が多く、家族や友人と一緒に楽しんでいる方も少なくありません。還暦をきっかけに能を始めてみるというのもよいかもしれませんね。

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今と昔で違う!医療技術や寿命・還暦世代のイメージについて

江戸時代と現代の違い

昔は寿命が今よりも短く、人生50年と言われた時代があったことをご存知だろうか。

今では人生80年と言われているように、寿命は昔よりも長くなっている。そして、長寿祝いの始まりである還暦も、お年寄りという認識からまだまだ若いという印象に変わってきている。

昔は還暦を迎える頃には第一線を退き老後をのんびり過ごしていた方が多かったが、現代では還暦を迎えた後人生まだまだこれからという心持ちでアクティブに活躍する方が増えてきた。

今回は、今と昔で違う医療技術や寿命について触れながら、現代の還暦世代のイメージや第二の人生を楽しむための秘訣についてご紹介します。

 

今と昔で違う医療技術の進歩と寿命

今と昔で違う医療技術と寿命

医療技術の進歩で、人間の寿命は伸びる一方だ。なので、昔と違って現代は長寿社会になっている。

ちなみに、江戸時代の平均寿命は40歳~50歳だったというから、現代とはまったく異なる社会構造だったと考えられる。

日本が特に長寿国として知られるのには、食生活も関係しているだろう。

一汁三菜を基本とした和食の文化は、他の先進国の基本食に比べ、脂肪摂取量がきわめて少ないと言われている。

しかも、抗酸化物質を多く含む発酵食品(味噌や納豆など)を常食していることなども含めると、これらは長寿と深い関係があるのかもしれない。

また医療技術の進歩と合わせて、長寿の要因となっている可能性が高いのは、遺伝的なものが挙げられる。

我々黄色人種は、黒色人種より寒さに強く、白色人種の肌よりも紫外線に強い。また、日本人は特有の遺伝子「ハプログループD」が長寿に関係している可能性もあると指摘されている。

まぁいろいろな要因が考えられそうだが、これからも日本人の長寿化、世界の長寿化は進み、いつの日にか100歳まで生きることが当たり前な世界がくるかもしれない。

 

現代の還暦世代へのイメージ

現代の高齢化社会

さて、数々の歴史の中で、大成した人物たちも事を成し遂げた年齢を聞けば皆10代20代。

今の世の中ではモバゲーに課金したり、ニートになってスネをかじっている人間もいるのだから、現代は何とゆるやかな時代なのだろう。

今、70歳は当たり前、80歳や90歳までもザラにいる。その反対に出生率は1.3人だとか新興国でもかなり低い部類。

日本はこれから高齢化社会、更に超高齢化社会へと突入していくが、そんな社会背景に「還暦」なんてのはまだまだ子供だ。

そんな皮肉じみた言葉も耳にするくらいなのだから、60歳はまだまだ現役、スポーツ、習い事、趣味、仕事、あらゆる事を還暦を迎えたところから始める人も多い

お祝いの言葉でよく言われる「第二の人生スタート」というフレーズが還暦の一区切りを物語っている。

実際に定年で仕事をやめる人も多いだろうから、第二の人生のスタートという言葉もしっくりくる。

 

還暦世代が第二の人生を楽しむには

還暦世代が第二の人生を楽しむには

昔と違って、今の60歳はかなり元気なので、まだまだアクティブにやりたいことを追求したり、いろんな行動を起こしたりして、人生を存分に楽しむ姿が印象的だ。

新しく仕事を始めたり、カメラやゴルフなどの新しい趣味に挑戦したり、昔やっていたことに再度取り組んでみたり、ボランティア活動に参加したり…など人によって還暦後の楽しみ方はさまざま。

寿命がのびることは、やりたいことをやれる時間が増えることでもある。そう考えると、なんて幸せな時代に我々は生きているのだろうかと感慨深いものがある。

長い人生、悔いの残らないように常に全力で、ときどき休憩しつつ、楽しく明るく生きたいものである

還暦後に健康診断を受けたり、健康に気を付けた生活を送ったり、体を気遣った生活を行うと良いだろう。まだまだ若いからと無理をしてはいけない。精神的や肉体的に若くても、若い頃と同じような生活を送っていると、体に負担がかかってしまうので注意が必要だ。

還暦祝いでも長寿をお祝いするというよりも、これからの生活を願う健康グッズや趣味に関するもの、実用的なものを贈った方が喜ばれるとお祝いする側は考えておこう。

 

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