『還暦』とは?還暦の歴史からお祝い方法までご紹介!

還暦とは一回りして戻ること

長寿のお祝いというといろいろありますが、その中でも一番有名なのが「還暦」のお祝いではないでしょうか。

ただ、還暦という言葉を聞く機会はあっても、いつお祝いするものなのか、どのようにお祝いするのかなど具体的なことはよくわからないという方もいるでしょう。

そこで、今回は還暦祝いの基礎知識についてご紹介します。

還暦とは

還暦とは

還暦とは、干支が一巡し、起算点となった年の干支にふたたび戻ることを言います。

通常は人間の年齢について用い、 数え年61歳を指します。

60年で干支(子・丑・寅・卯・辰・巳・午・未・申・酉・戌・亥)が一回りして、生まれた年のえとに戻ることから、”還暦”というようになりました。別名本卦還り(ほんけがえり)ともいうそうです。

還暦を祝う習慣が日本で始まったのは飛鳥時代とも奈良時代とも言われ、当時の中国の地から伝わったとされています。

当時、日本は遣隋使や遣唐使を送り、大陸のさまざまな文化を取り入れていました。その中に、還暦と大きく関係する「干支」や、還暦を祝う習慣もあったのではないかと考えられています。

還暦祝いの時期について

還暦祝いの時期について

一緒に一度の還暦祝いでは家族や親戚と集まって同じ時間を共有したいと思う方は多いです。

家族みんなが集まってお祝いするために、還暦祝いの最適な時期の候補をいくつか見ていきましょう。

基本的には誕生日

還暦祝いは満年齢60歳、数え年61歳でお祝いするのが一般的です。

満年齢は誕生日ごとに年を加えていくもの、数え年は生まれた年を1歳と数えるものです。

還暦祝いは満60歳になったタイミングで行うものなので、基本的に誕生日が第一候補に挙げられます。還暦祝いと誕生日を一緒に開催すれば忘れにくく、親戚や家族を集めやすいというメリットもあります。

家族や親戚のスケジュールに問題なければ、誕生日にお祝いしてはいかがでしょうか。

お正月やゴールデンウィーク

もしも誕生日が平日だったり、共働きの家庭が多かったりする場合には、誕生日のタイミングで集まるのが難しくなるかもしれません。

その場合にはお正月やゴールデンウィークなど、企業がお休みになるタイミングで還暦祝いを検討しましょう。その他、還暦祝いにおすすめのタイミングとしては、敬老の日やちょっとした連休も挙げられます。

還暦のお祝い方法

還暦の赤い色は魔除けの意味

還暦のお祝いには、昔から「還暦には赤いちゃんちゃんこ」という習慣があります。これは、暦が一巡りして最初に戻る=赤ん坊に戻るという意味合いがあります。

同時に赤は、神社の鳥居などを見てもわかるように「魔除けの色」。新しい人生を災いなく過ごし、もっともっと長生きしてほしいという願いが、この赤い色に込められてきました。

またその赤いちゃんちゃんこだけでなく、赤い座布団、赤い頭巾などを贈ることもあります。

ただ、さすがに平均寿命は80歳を超え、長寿社会を迎えた現代。昔の60歳のイメージとは全く違って、今は見た目も中身も非常に若々しく元気に過ごされている方が多いです。

ですので、この赤いちゃんちゃんこや座布団などに抵抗のある方も結構いらっしゃるようです。ですが、だからといって赤い色にこだわる気持まで忘れる必要はありません

還暦祝いは赤色を取り入れよう

還暦の贈り物に赤いスカーフ

赤色は情熱の色、積極性や行動的な心を起させる色という考えもあります。

そのため、最近では赤いスカーフや赤いブラウス、シャツ、バッグや小物の赤など、現代に合ったかたちの赤色のプレゼントを選ぶ傾向があります

ルビーに代表される赤い貴金属や、「赤」の付く地名のところへの旅行などを選ぶ方もおられます。

もちろん、赤色にこだわらないこともお祝いのかたちの一つですし、プレゼントの中身を赤いものにするのではなく、プレゼントの包装に赤い色をワンポイントに使うという手もあります。

還暦のお祝い贈り物

還暦は素直な気持ちでお祝いしよう

還暦は素直な気持ちでお祝いしよう

とにもかくにも、大事なのはこれからの生活を健康に過ごしてほしい、いつもありがとうという気持ちですので、何かをしてあげたとしても必ずその気持ちはしっかり言葉で伝えてあげてくださいね。

人生の節目の一つとして、家族みんなで還暦の方を囲み食事会をしたり、プレゼントを用意したりしてきちんとお祝いしましょう。

還暦祝いとは

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